Thursday, July 12, 2007

El Ave mas grande del Mundo y su estrategia de vuelo.


Armando López Ramírez
El Argentavis magnificens es un pájaro que vivió hace alrededor de 6 millones de años, y es hasta la fecha el ave voladora más grande descubierta.

Este animal pesaba alrededor de 70 kilos, y con las alas extendidas llegaba a medir 7 metros de punta a punta. Cómo recorría los cielos este curioso animal, que vivió en el territorio hoy ocupado por Argentina, es lo que nos han mostrado científicos estadounidenses. Dada su enorme envergadura, alzar el vuelo como las aves “corrientes” debía ser poco más que una tarea imposible.

La hipótesis manejada es que, cual parapentista, trepaba a las colinas para luego dejarse caer y conseguir recorrer planeando distancias de hasta 320 km en un sólo día.

Para hacernos una idea más tangible del tipo de animal del que hablamos, un albatros mide algo menos de la mitad, unos 3 metros de punta a punta de las alas. Otros animales de envergadura superior que también podían volar eran los pterosaurios, reptiles que vivieron en la Era Mesozoica y podían alcanzar los 10 metros, comparables a algunas avionetas.

Este pájaro seguro que se imponía en los cielos. El ave voladora más grande de la que se tiene conocimiento planeaba en forma excepcional, dicen los expertos. Un equipo estadounidense estudió las habilidades de vuelo del Argentavis magnificens, un pájaro gigante que vivió hace seis millones de años en los territorios que hoy conforman Argentina.

Con siete metros de envergadura, este animal probablemente era un experto planeando en las corrientes térmicas y brisas de todo tipo.

Sin embargo, el grupo de estudio confió a la revista Anales de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS, por su sigla en inglés) que al Argentavis le debe haber costado mucho levantar vuelo agitando las alas.
Y es que pesaba unos 70 kilos.

Los científicos creen que este planeador probablemente utilizaba la misma técnica que usan hoy en día los deportistas que practican ala delta o parapente: se impulsaba colina abajo o trepaba hasta un punto alto para luego remontar con velocidad y altura.

Una vez que encontraba una corriente térmica, podía subir fácilmente un kilómetro y medio o dos sin batir las alas -un paseo libre, en el que simplemente describía círculos
Sankar Chatterjee, Universidad Politécnica de Texas "Su problema era cómo llegar al cielo", explicó Sankar Chatterjee, un profesor de geología del museo de la Universidad Politécnica de Texas en Lubbock, Estados Unidos.

"Pero una vez que encontraba una corriente térmica, podía subir fácilmente un kilómetro y medio o dos sin batir las alas -un paseo libre, en el que simplemente describía círculos", aclaró.
"Luego, una vez arriba, el pájaro se deslizaría hasta la próxima corriente, y así podría viajar ciertamente más de 320 kilómetros por día", dijo a la BBC.

El profesor Chatterjee y sus colegas calcularon los parámetros de vuelo a partir de los fósiles del Argentavis, e introdujeron esos datos a modelos de vuelo computarizados.

Los resultados les mostraron que el pájaro de antaño -que hoy rivalizaría en los cielos con alguna avionetas- tenía todas las características de un planeador de alta performance.

Sus alas gigantes aprovecharon al máximo la energía de las brisas elevadoras, gracias a las pendientes de los Andes, y las corrientes térmicas sobre las verdes pasturas de la pampa.
El pájaro volador contemporáneo más grande, el Ardeotis tardi, pesa aproximadamente 18 kilos.

El albatros o Diomedea exulans mide tres metros de la punta de un ala a la otra.
Los animales más grande que surcaron los cielos eran los pterosaurios, unos reptiles voladores que vivieron hace 65 millones de años.

Medían cerca de 10 metros de la punta a punta.

2 Comments:

At 12:22 PM, Anonymous Anonymous said...

Buen día, soy de monterrey tengo 21 años y me encontre con su página. Me parece muy interesante los temas que trata aqui, ya que son temas que no se ven muy a menudo y no tiene que ver con violencia, gays, etc.etc.

Un saludo desde Monterrey

 
At 1:39 PM, Anonymous Anonymous said...

wow! que buen blog :)

 

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